Titiaan ‘Diana en Actaeon’ 1556-9

Diana and Actaeon

Tony Harrison

And you, sir, yes, sir, you who just began
to read these lines you’re, maybe, a marked man.
Haven’t you half thought that while you view
Actaeon’s intrusion you’re intruding too?
Perhaps too chubby for most modern tastes
for less ample pulchritude and skinny waists,
Diana, scorned by connoisseurs of scrawn,
punishes those who’d pimp her as plump porn.

Actaeon stares at the stag skull, the flayed skin
above the nymph who dries Diana’s shin.
The stag skull in its dominant position
over mortal flesh immortalised by Titian,
maybe marks you out the share Actaeon’s doom
after you’ve left the safety of this room..

On those Diana’s flesh makes salivate
and clock the stag skull’s sockets far too late
stiff sprouting hairs will suddenly appear
and flesh-hooked faces fur up like doomed deer.

As you exit through the gallery’s glass doors
that antlered head reflected, is it yours?
For survival’s sake when leaving best beware
of baying bloodhounds in Trafalgar Square.

Titiaan ‘Diana en Actaeon’ 1556-9 detail

Ter gelegenheid van de Olympische spelen toont de National Gallery in Londen drie schilderijen van Titiaan uit zijn reeks ‘metamorfosen’.
Het betreft de volgende schilderijen:

·         Diana en Actaeon 1556-9
Olieverf op canvas 184 x 202 cm

·         De dood van Actaeon 1565-76
Olieverf op canvas 178 x 198 cm

·         Diana en Callisto 1556-9
Olieverf op canvas 187 x 204 cm

Ter gelegenheid van deze expositie zijn veertien dichters verzocht te reflecteren op deze schilderijen. Het bovenstaande gedicht is een van deze veertien gedichten, de anderen zijn:

Patience Agbabi, Simon Armitage, Wendy Cope, Carol Ann Duffy, Lavinia Greenlaw, Seamus Heaney, Frances Leviston, Sinéad Morressey,  Don Paterson, Christopher Reid, Jo Shapcott, George Szirtes, Hugo Williams.

In mijn KunstKolom over de doorwerking van de metamorfosen in de beeldende kunst kunt u meer lezen over deze expositie,  de metamorfosen, Titiaan e.v.a..