Titiaan 'Diana en Actaeon' 1556-9

Diana and Actaeon

Sinéad Morrissey

It could be over Strangford Lough:
that hoop of sky beyond the archway
with its midsummer blue of a northern country
and corridor of clouds

and Actaeon the servant
standing slack-jawed in the doorway
having stupidly dropped the chocolate tray -
a whole life’s wages’ worth of china

exploding in confetti
no praying to all the Saints in Heaven
might possibly take back, lift up, undo,
obliterate -

like the sight of his reverend mistress
caught languidly in flagrante
with five of the shyest housemaids
and a cousin from the city,

Stone animals crouched in the dusky gardens
cover their ears. And immediately
he sees, in the uplifted anvil
of her naked heel, his punishment -

whipping, stocking, damaged hands,
a four-day journey south, or, if he’s lucky,
a sign slung round his neck
- houseboy for hire -

out in Van Diemen’s Land.

Titiaan 'Diana en Actaeon' 1556-9 detail

Ter gelegenheid van de Olympische spelen toont de National Gallery in Londen drie schilderijen van Titiaan uit zijn reeks 'metamorfosen'.
Het betreft de volgende schilderijen:

·         Diana en Actaeon 1556-9
Olieverf op canvas 184 x 202 cm

·         De dood van Actaeon 1565-76
Olieverf op canvas 178 x 198 cm

·         Diana en Callisto 1556-9
Olieverf op canvas 187 x 204 cm

Ter gelegenheid van deze expositie zijn veertien dichters verzocht te reflecteren op deze schilderijen. Het bovenstaande gedicht is een van deze veertien gedichten, de anderen zijn:

Patience Agbabi, Simon Armitage, Wendy Cope, Carol Ann Duffy, Lavinia Greenlaw, Tony Harrison, Seamus Heaney, Frances Leviston, Don Paterson, Christopher Reid, Jo Shapcott, George Szirtes, Hugo Williams.

In mijn KunstKolom over de doorwerking van de metamorfosen in de beeldende kunst kunt u meer lezen over deze expositie,  de metamorfosen, Titiaan e.v.a..