Larry Rivers, Washington Crossing the Delaware (1953)
Oil on canvas, approximately 7 feet x 9 feet. The Museum of Modern Art, New York City.

On Seeing Larry Rivers’ “Washington Crossing the Delaware” at the Museum of Modern Art

Frank O’Hara

Now that our hero has come back to us
in his white pants and we know his nose
trembling like a flag under fire,
we see the calm cold river is supporting
our forces, the beautiful history.

To be more revolutionary than a nun
is our desire, to be secular and intimate
as, when sighting a redcoat, you smile
and pull the trigger. Anxieties
and animosities, flaming and feeding

on theoretical considerations and
the jealous spiritualities of the abstract
the robot? they’re smoke, billows above
the physical event. They have burned up.
See how free we are! as a nation of persons.

Dear father of our country, so alive
you must have lied incessantly to be
immediate, here are your bones crossed
on my breast like a rusty flintlock,
a pirate’s flag, bravely specific

and ever so light in the misty glare
of a crossing by water in winter to a shore
other than that the bridge reaches for.
Don’t shoot until, the white of freedom glinting
on your gun barrel, you see the general fear.

Dit schilderij van Larry Rivers uit 1953 is een parodie op een schilderij van Emanuel Leutze uit 1851 met dezelfde titel (Washington Crossing the Delaware).
Generaties Amerikaanse kinderen zijn met het schilderij van Leutze opgegroeid. Toch was Leutze geen Amerikaan, maar een Duitser. Hij schilderde de eerste versie van dit schilderij in Düsseldorf (deze versie is in de tweede wereldoorlog vernietigd). Onmiddellijk na de eerste versie schilderde hij een tweede (hieronder afgebeeld) die hij naar Amerika stuurde. Daar heeft dit schilderij een heuse tournee gemaakt langs tal van exposities. Tevens is er een afdruk van gemaakt die een ruime verspreiding kreeg. Vanaf dat moment is het schilderij een icoon geworden van Amerikaans patriotisme.