Waterhouse_Hylas_and_the_Nymphs_Manchester_Art_Gallery_1896
John William Waterhouse 'Hylas and the Nymphs' 1896

op jacht naar schoonheid

Chris den Engelsman

een beavershot, wellustig krullend schaam-
haar, soms is kunst shockerend, soms
is het cool geketst te zijn door de donkere
poel van een Victoriaanse fantasie waar

Hylas, de wapenknecht van Herakles verleidt wordt
door zeven stralende nimfen, liefdevol grijpt een
zijn arm, buigt hij naar voren, is al gedoemd te
verdwijnen in de poel van haar manga grote ogen

een nieuwe preutsheid after #MeToo verwijst deze
pornografie van een prerafaëlietische droomwereld
naar de Hades, waar het verwijderen zelf de

provocatie blijkt, Hylas en nimfen, we gebruiken ze
naar willekeur, decoratief element, provocatie,
vrouwenhaat, te grote kunst voor te kleine mensen

 

 

Waterhouse_Hylas_Nymphs_study 
John William Waterhouse 'Hylas Nymphs' study


Het schilderij Hylas and the Nymphs van John William Waterhouse werd in 1896 aangekocht door de Manchester Art Gallery, waar het zich nog steeds bevindt. Tegenwoordig wordt het beschouwd als een van Waterhouse belangrijkste werken en behoort het tot de topstukken van het museum. Op 26 januari 2018 werd het naar het depot gebracht in wat curatrice Clare Gannaway een "artistieke daad" noemde in het licht van de #MeToo en #TimesUp campagnes tegen seksisme. Op de plek waar het schilderij hing, konden bezoekers op papier aangeven hoe het museum met dergelijke schilderijen moest omgaan. Een en ander was onderdeel van een kunstproject van Sonia Boyce. Het merendeel van de commentaren steunde de actie niet. Acht dagen later, op 3 februari, werd het weer teruggehangen.

Me Too (of #MeToo) is een hashtag op Twitter en andere sociale media die in oktober 2017 viraal ging. Wie #MeToo plaatst geeft daarmee aan met seksuele intimidatie of aanranding te maken hebben gehad. De hashtag kreeg grote populariteit nadat Hollywood-producent Harvey Weinstein van seksuele intimidatie was beticht door verschillende vrouwen.

 

Bert Bartelds Waterhouse_Hylas_and_the_Nymphs
Bert Bartelds 'Waterhouse Hylas and the Nymphs'